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徐仁勳師兄

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佛教的生死觀

佛教的生死觀

每種宗教、文化都有關於生死與靈性的討論,包括:從生到死之間的變化、對死亡的看法與態度、死後世界的描述、死亡過程中的心念掌握等,大都承認死後世界的存在,以及生前的作為影響死後去處。

佛法揭示生命的轉換如春夏秋冬四季更替,每期雖有不同生命體及現象,但是生命本質卻持續存在,不曾消失。生死、死生是連續的循環,死亡不是結束,是生命另一期的開始。每個階段的心性成長會直接影響下個階段的去處。因此,佛教很重視瀕死過程中的心念引導。

基於此,佛教對臨終的語言、行為與環境之影響心念特別重視,對剛過世的往生者,還會在四十九日內透過誦持經典、說法開示、法會等方式助其提起正念,以求往生善處。這樣的作法在漢傳及藏傳佛教中,持續了千年以上的傳統歷久不衰,對臨終者的善終與家屬的悲傷輔導,都扮演重要的角色。

一、如何面對死亡?

世間無常、人命旦夕,死亡何時來臨往往無法預料。但佛法卻教導我們不必焦慮,以感恩及歡喜心面對「生」與「死」,並隨時為死亡作好準備。在一息尚存時學習佛法的見地與行為,並經常反省死亡的意義和無常的多面,幫助自己恆常修持法門,涵養慈悲心及信心,如此,當面臨死亡時,即使是突然意外且遭逢巨大的痛苦(例如:因車禍、登山、溺水……等殞命),心中也不會有辛酸、悔恨、畏懼,只會產生信心,並在慈悲心引導下,安詳捨報,往生佛國淨土。

眾生隨業流轉,生死都做不了主,但卻可以在活著時珍惜生命,盡今生的責任努力奉獻,成長自身智慧,提升生命意義與品質,並且「諸惡莫作,眾善奉行」,培養善根福德因緣。如此即能從「隨業生死」轉為「超越生死」。(取材自聖嚴法師《生與死的尊嚴》)

 

二、死後的世界?

(一)死後的型態-中陰身

從人一死亡到投生前的階段稱「中陰身」,除極善、極惡之人,一死亡即升天或直墮地獄外,一般人皆因善業惡業未定,會經歷中陰身時期,待業緣成熟以便投生。故從死亡開始到七七四十九天之內,都可能是中陰身投生關鍵期間,四十九天後會投生他道。故於中陰身期間為之念佛求生西方尚可得度。「中陰身」因無肉體束縛,故具五種自然能力(神足、天眼、天耳、他心、宿命),但不是一般所稱的「鬼」(鬼是六道之一,僅為投生型態之一種。)

(二)死後的去處-「輪迴生死」或「解脫生死」

「六道」為眾生生命型態,由上而下依序為「上三道」→「天、人、修羅道」,及「下三道」→「畜生、鬼道、地獄」。眾生在死亡後,便會依生時所造「受報投胎」。六道眾生,生死無法自主,只隨業受報,生生死死不斷往來六道之間稱為「輪迴」。惟有「人道」能受苦受樂、分辨善惡,故有造善、惡業能力。因此把握人身奉行善業,便能在這一世結束後,往生善道甚至依持佛法,修行「戒、定、慧」三學,斷除煩惱出離輪迴,解脫生死成為小乘阿羅漢,或自主生死成聖位菩薩,及至於解脫生死開悟成佛。

(三)往生受報的原理

死後會投生何處,最主要有以下三種原理:

1.隨重:視善業、惡業何種分量重,便投生至該道。

2.隨習:無大善、大惡時,會隨時生前特定的強烈習氣,投生至相應之道。

3.隨念:視臨終時的心念而決定去處。

 

三、解脫生死的法門?

佛法能致現生、後世之福。平日修持佛法的人,不但在活著時「身心自在,利人利己」,死後更能往生善道,甚至解脫生死。因此,能否順利往生,最重要是平日修持與準備。《地藏經》提到,生者為亡者所做佛事功德中,生者可得七分之六,而亡者僅得七分之一。死後由親友代做佛事雖有助往生,但遠不及自己在生時的修行,故佛教徒平時若能用功修學佛法,將法門熟練到融入自性,並用之來反應任何不可預測的事件,即使死亡不期而來,都可成竹在胸往生淨土。淨土法門眾生流轉於六道中,靠自己力量解脫輪迴、自主生死是很困難的。因此,諸佛以慈悲心廣大誓願,成就各個「淨土」,提供眾生方便的方門得以往生,進而「解脫生死」。「淨土」又稱「佛國淨土」,是有別於「六道」之外的去處。若眾生依持某法門便得以求生該淨土。

在無數的淨土中,有一殊勝淨土最為人所熟知→「西方極樂世界」,是無量久遠前,由西方「阿彌陀佛」所成就。凡所有眾生,即使造了五逆十惡,只要深信且發願求生西方淨土,一心不亂專持「阿彌陀佛」名號,不但能消除現世煩惱及過去罪障,得種種利益,臨終時更得以往生「西方極樂世界」,從此蓮華化生,壽命無量,永離生死流轉之苦,享受莊嚴勝妙之樂。並在淨土中繼續薰修佛法,直到證入聖果,再回來救度眾生,這就是「往生西方」的由來。而專持「阿彌陀佛」名號的念佛法門,是現在眾所熟知的「淨土宗」。修習「淨土法門」之人,平時常念阿彌陀佛,念茲在茲,即使遇臨終時,佛號仍會自然由心升起藉此念佛因緣定可往生極樂淨土。

 

四、臨終救度與超薦

(一)助念

亡者聽到一句佛號,就不至墮惡道受苦。據淨土法門及「隨念往生」的道理,對臨終者,如能使其確信淨土之存在,發願念佛往生,且於旁助念,乃至亡者過世後,於旁發聲念佛不斷達8小時以上,便得助亡者神識避免恐懼、焦慮,將其念導入一心求生淨土之正念,並藉助念者心力,感應佛願力,助亡者往生淨土。

助念即是持念「南無阿彌陀佛」六字名號,亦可只念「阿彌陀佛」四字名號。其關鍵在於須透過臨終說法或助念前開示,讓亡者和助念者了解助念意義,並在助念過程中專注一心念佛,或觀想全身光明的阿彌陀佛接引亡者。如此能使亡者得大利益,助家屬安定身心(有意義的參與感,有助於哀傷輔導),對助念者更是一大功德。尤其助念者平時若常發心為他人助念,廣結善緣,則臨命終時,便能善緣具足,得蓮友發心助念。

(二)做佛事

一般為亡者所做的「佛事」,是召請亡者臨壇聽法,化解其煩惱業力,使其超生離苦。因「中陰身」靈識高於常人數倍,故聞法效果也倍於常人,是得度的好機會。因此在「中陰身」未轉生前,若家屬能為作種種佛事,便得以超薦亡者,使其投生善道或往生西方,如已生淨土,亦能使蓮品高升。反之,若家屬從事殺生、邪淫等種種惡業,反會導致亡者墮於惡道。

從亡者過世那一刻起,至七七四十九天之內所做的佛事包含如下:

1.由家屬親友親自持誦、禮拜佛經(阿彌陀經、心經、地藏經、金剛經…)、持咒念佛、拜懺(大悲懺、梁皇寶懺、水懺…)、參加法會(三時繫念、水陸法會…)等,都是「佛事」。若必要時,亦可禮請出家法師帶領,但家屬務必儘量全體參與,跟隨持誦或陪同聆聽、禮拜,如此,方能感應諸佛菩薩,仗佛理及佛力給 予亡者開導救度。

2.做佛事必須虔誠、恭敬、莊嚴,不得喧鬧、髒亂。

3.家屬應守五戒(不殺生、不偷盜、不從事不正常的男女關係、不妄語、不飲酒)、吃素、念佛、替亡者布施(或將亡者之財物布施)、供養三寶、利益社會、救濟病苦等,將功德迴向亡者,作為其往生淨土之助緣。

4.若能每天做佛事最好,但仍視家屬人力物力情況彈性為之。

由上觀之,做佛事,不但利益亡者,對做佛事的家屬而言也是同霑法益,均蒙其利。

(三)有瑞相=善緣?

如何判斷往生者是否善終?一般人通常以「瑞相」出現與否來判斷。例如亡者身體放鬆、面帶微笑;助念後肢體柔軟、面容安詳;滿室異香、佛菩薩現形;甚至火化後燒出舍利子等等。

「瑞相」的出現,往往帶給家屬莫大的安慰,讓家屬相信亡者已放下牽掛,平靜無懼地往生善處,有助於降低喪親後悲傷反應。但身為佛教徒,需知「瑞相」固然有可能是因亡者本身功德或助念效果,但亦可能是魔眾鬼神藉此彰顯其能力吸引信徒。因此,出現「瑞相」固然有鼓勵作用,但不能斷定亡者已解脫。同樣地,未出現「瑞相」甚至出現「惡相」,亦不能代表亡者未得解脫或轉生惡道。當知解脫與否在於「心」,非外相呈現。只要亡者平時行善積福、修學正法,或家屬如實超薦做佛事,亡者必當往生善道。

 

五、佛化葬儀之原則

佛教是理性信仰,也是一種生命教育,故在處理親友往生事宜上,應以惜福、培福、造福為原則,所作儀式及內容,亦以幫助亡者往生善處為重點。

(一)冥陽兩利、淨化人心:

以亡者尊嚴為重,強調親友參與、是冥陽兩利的佛事,非毫無根據、無意義的儀式。

 

(二)簡樸、莊嚴、隆重:

以「誦經念佛」為主體的佛事,簡單隆重。勿鋪張浪費,懇辭花圈、罐頭塔,五子哭墓、花車表演、西樂隊演奏等,不但擾人更破壞喪禮肅穆氣氛,應該禁止。

(三)環保、節(潔)葬:

不以焚燒方式處理亡者衣物或輓聯,以免污染空氣、造成浪費,可回收利用或布施出去。遺體處理應朝減少環境負擔為主,如火葬或「環保自然葬」(灑葬、樹葬、海葬…)。

(四)方便自在:

以生者的祝福代替過往不合時宜的儀式及繁文縟節,日日都是好日,心無罣礙,無罣礙故,無有恐怖。

(五)利益眾生:

家屬親友需斷絕酒肉葷腥,可將多餘之奠儀或省下之開銷替亡者布施,作公益慈善或弘法利生用途(佛化葬儀因免除過往無意義儀式及開銷,故喪葬費用往往比傳統儀式更為儉約)。※以上資枓-恭錄自佛教蓮花基金會「蓮花往生淨土手冊」

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